Tuesday, May 5, 2015

Urban Sustainability - what can we do?

Posted by Amanda Villaruel | |
This week I attended a seminar about urban sustainability, arranged by the youth organization Spire at the city's university campus :-)
How can we practice urban sustainability Seminar om urban bærekraft
How can we practice urban sustainability?


Three lecturers were given; firstly about transition towns, held by Mauricio Deliz who is part of the 'Transition Town' movement in Norway. Have you heard about ecological neighborhoods? :-) The organization's goal is to be a resource and a catalyst for building sustainable communities across Norway.

The movement already started abroad, with sustainable communities in England and Latin America.

The second lecturer was a young woman from Norconsult, Maria Hatling, who talked about sustainable architecture. Well, not architecture per se, as in drawing houses, but in a larger meaning, how to get sustainable structures in a city.

She talked about a specific project in Western Norway, where they in collaboration with the municipality, sought to facilitate smarter structures in the tiny town of Bryne, turning it into a greener town.

And the last lecturer was Alexandra Devik who works at Oikos and Oslo Kooperativ.
Seminar om bærekraftige urbane matsystemer
Sustainable urban food systems
Seminar om bærekraftige urbane matsystemer

The Kooperativ is a collaboration between urban consumers and farmers, and seeks to promote organic food in the cities and to give the farmers, who often are outdone by the large commercial food chains, the chance to sell organic and short-traveled groceries.

Important things I was reminded about: 

  1. How small things can make a difference, was pointed out by Mr Deliz. Through their organization, they have managed to create transition towns all over the world.

    In Chile (Maipu in Santiago) you'll find an ecological community that plants fruit trees in the streets, herbs at public places and has become widely known in the media, because of the great efforts, awareness campaigns and the visible co-operation.

    The local community matters to make changes. And you don't have to be a large community to make changes. Everything helps.

  2. It's crucial to maintain local food traditions, and not get drowned in mass-produced and unhealthy  food. 

  3. Food security is not only about having access to enough food, but also have access to safe and healthy food.

How can you practice urban sustainability?

  1. City cycling rather than driving a car :-)

  2. Buy more organic food. For instance you can easily replace ordinary pasta, eggs and chicken with organic products. You might consider delivery of organic food, for instance Door to Door Organics and Urban Organic. Organic dry food can easily be ordered on iHerb. 

  3. Maybe you can join an ecological community? Or be part of the local farm in a community-shared agriculture (CSA)? This way you can grow your own healthy vegetables and herbs, and have a more self-sufficient life. 

For my Scandinavian readers:
Seminaret på Blindern var veldig lærerikt og gav meg en viss forståelse for hvordan byfolk kan gjøre det bedre :-) Vi var heldige som fikk høre tre flinke foredragsholdere; Mauricio Deliz fra Transition Norway/Omstilling Sagene, Maria Hatling fra Norconsult og Alexandra Devik - styreleder i Kooperativ SA.

Mauricio Deliz snakket om hvordan de jobbet for å få til 'transition towns' og dro frem prakteksemplet Jarna i Sverige, hvor de driver med økologisk dyrking, samt økolandsbyen Damanhur i Italia. Ett viktig budskap var at man ikke må være mange for å få til endringer. Så lenge man er engasjert og er sammen med andre liksinnende, kan man få til en omstilling.

Maria Hatling snakket om bærekraftige urbane strukturer. Norge er ikke akkurat kjent for å være "syklist-vennlig", slik nabolandene er. Det er forresten en av hovedgrunnene til at jeg ikke tør å sykle i Oslo sentrum, i frykt for å bli meid ned av en annen travel byrotte.
Hvorfor satse på sykkel i byen
Why city cycling? / Hvorfor satse på sykkel i byen?

Prosjektet i Bryne er å få til en mer bærekraftig urban struktur, hvor planen er å tilrettelegge for økt bruk av kollektivtrafikk (tog), bysykling og et yrende og koselig sentrumsliv.

Maria dro frem Malmø som et eksempel på hvordan byen har tilrettelagt for syklister og fotgjengere, og håndtering av overvann når store nedbørsmengder slår til (slik det ofte er på det norske Vestlandet).
Grønne gater i Sverige
Green streets in Sweden / Grønne gater i Sverige

Alexandra Devik viste kunnskap og engasjement da hun snakket om matproduksjonen i Norge, og hvordan bøndene (mht pris på varer, konkurranse fra de store dagligvarekjedene) og forbrukerne (mht utvalg av mat og lite bra mat på markedet) blir taperne i industrien. 

Til slutt snakket hun om hvordan de jobber i Kooperativet, som ble lansert i 2013 og er medlemsdrevet. De har tre avdelinger (Mathallen, Sentrum - Skippergata og Berle). 

Forslag til hvordan du kan praktisere urban bærekraft: 

  1. Bysykling fremfor bil når du skal fra A til B i byen (bare pass deg for gale sjåfører)

  2. Kjøp mer økologisk eller kortreist mat. Det trenger ikke å være avanserte greier, og det trenger heller ikke å være et massivt tiltak.

    Du kan f.eks bytte ut REMA 1000 kyllingen med en økologisk variant fra f.eks Holte gård. Heldigvis har tilgangen til økologisk mat økt i de vanlige matbutikkene, men bor du i Oslo er det absolutt verdt en tur til Mathallen på Vulkan, Ekte Vare på Sagene, Mølleren Sylvia i Hegdehaugsveien eller Gutta på Haugen på St. Hanshaugen. Følg også med på Bondens Marked.

    Du kan også vurdere levering av økologisk på døra; Kolonihagen tilbyr enkeltprodukter (brød, meieriprodukter, egg m.m) og middagskasser (fra 2-4 personer, glutenfritt tilbyr de også). Fordelen med matkasser er at du slipper å tenke på hva du skal ha til middag og gjør hverdagen din enklere. 

  3. Dyrk dine egne grønnsaker/urter ved å leie en hageparsell (lange ventelister i sentrum, men bor du utenfor sentrum, f.eks på Manglerud er ventelisten kortere). For en stund siden satte jeg meg på Geitemyra hageparsell og det er 'bare' 500 foran meg i køen. Et annet alternativ er å kjøpe en andel av en gårds produksjon (andelslandbruk). Sjekk ut denne linken. 

  4. Handle økologisk mat direkte fra bøndene via Oslo Kooperativ.

    For å kunne gjøre dette må du være medlem, og siden det er medlemsdrevet er det en forutsetning at du bidrar i ny og ne. Kooperativet har tre avdelinger i Oslo (Mathallen, Sentrum og Berle).




Continue to read:
Read: 10 easy tips on how to thrift shop for clothing

Read: A guide on how to recycle candle jars - the eco-friendly way

Have your say about what you just read :)

Post a Comment

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...